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Welcome to Fabulous Las Vegas, así nació la capital mundial del juego

Desde los años 30, Las Vegas ha sufrido una de las mayores transformaciones que se recuerdan en cuanto a ciudades se refiere. Enclavada en medio de un caluroso desierto en el estado de Nevada, sus grandes hoteles, sus espectáculos musicales y teatrales y sus casinos, todo a lo grande, llaman la curiosidad de un buen número de turistas de una ciudad concebida por y para la diversión.

Es la capital del juego, de los casinos y las luces de neón. De los grandes hoteles, de las bodas exprés y lugar de peregrinación de una gran cantidad de aspirantes a cantantes que intentan, en Las Vegas, conseguir su sueño: el de convertirse en famosos. Situado en medio del desierto de Mojave, en el estado de Nevada, Las Vegas es un oasis de entretenimiento, dólares y diversión.

Hasta que pasó a formar parte de los EEUU, en 1855, formaba parte de México y sus bastas tierras eran ocupadas por los indios. En 1864, el establecimiento de un fuerte provocó los primeros asentamientos de personas, pero no sería hasta la llegada del ferrocarril en 1905, cuando Las Vegas empezó a nacer como una auténtica ciudad, a lo que se sumó la canalización de la ciudad  unos años antes.

Sin embargo, durante los años 10 y los años 20, Estados Unidos aún era un país gris, con muchas cosas que hacer, donde la depresión y los sueños se daban de la mano y los proyectos de revitalizar el país empezaban a pasar del papel a los hechos. La llegada de los felices años 30, significó una inyección de adrenalina a esta ciudad. Y en 1931, con la legalización del juego, es cuando Las Vegas empieza un camino fulgurante hasta la ciudad que hoy en día es. Los primeros casinos y hoteles empiezan a construirse y, aunque muchos empresarios fueron acusados de traer dinero procedente de la mafia del crimen a Las Vegas, éste empieza a revitalizar sobremanera la ciudad (el primer hotel moderno, Flamingo, fue llevado a cabo a manos del gánster Bugsy Siegel)

Con los años 50, el mundo empieza a verse en color. Y Las Vegas empieza a dibujarse en el mapa mundial con la presencia de numerosas estrellas de la época que ven en la pujante fuerza de esta ciudad, el escenario ideal para sus actuaciones como Tom Jones, Cher, Frank Sinatra o el mismo Elvis Presley. Con el transcurrir de los años, Las Vegas sufre el mayor aumento de población de una ciudad en la historia de los EEUU, pasando de tener 40.000 habitantes en 1940 y atraídos por la fuerza del juego, a tener medio siglo después, en 1995, casi 1.000.000.

Las autoridades locales han intentado diversificar la economía de Las Vegas, intentando atraer a nuevas empresas manufactureras y llamar la atención de otros sectores, sobre todo basándose en sus bajos e incluso en ocasiones, nulos impuestos, pero el juego manda y lo único que siguen aumentando son sus enormes y multimillonarios complejos hoteleros. En la actualidad, existen 175 establecimientos hoteleros en Las Vegas, con un total de 130 000 habitaciones.

Lugar de innumerables películas y series de TV y escenario de fondo de una gran cantidad de producción literaria, Las Vegas sigue siendo hoy en día, un escenario a lo grande y una de las zonas más visitadas de EEUU pese a su clima desértico y sus problemas de abastecimiento de agua. En ella se pueden ver, por ejemplo, la botella gigante de Coca Cola, una enorme tienda oficial de la marca M&M’s, hoteles temáticos como el Luxor con forma de pirámide, el Venetian todo un homenaje a la ciudad italiana, el New York, New York o el Caesars Palace, entre otros muchos. Y es que sus extravagantes e inmensos hoteles, se han convertido –juego aparte- en uno de sus mayores reclamos. Ah, y recuerda su máxima, si decides visitar Las Vegas: lo que sucede en Las Vegas, se queda en Las Vegas.

Sergio Delgado – redactor www.alasviajeras.com